如果你总是因为懒惰而受到批判,那么你现在或许有了个很好的借口。一项研究表明,懒惰是一种极佳的生存策略:我们之间的懒人可能代表着人类进化的下一个阶段。

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科学家认为,他们已经发现了一种以前被忽视的基于「懒者生存」的自然选择法则。这表明懒惰可以算作一种确保个体、物种乃至整个物种群生存下去的良好策略。

虽然这项研究的对象为生活在大西洋底部的低级软体动物,但作者们认为他们可能偶然发现了同样适用于高等动物的普遍原则:包括陆栖脊椎动物。

科学家们针对299种已灭绝物种与现存双壳类动物和腹足类动物(包括蛞蝓与牡蛎在内)的能量需求进行了广泛的研究,时间跨度长达500万年。

那些成功避免灭绝并幸存至今的生物,往往是「低维持」物种,能量需求极少。在软体动物中,那些经历过恐龙时代却最终消失的物种,相比现在依旧生存下来的物种代谢率更高。

堪萨斯大学研究团队的共同领导者、美国生态学家Bruce Lieberman教授表示:「从长远来看,动物的最佳进化策略可能是倦怠与懒惰。」「新陈代谢率越低,你所属的物种就越有可能存活下来。与其说『适者生存』,或许对生命历史的更好比喻为『最懒者生存』,至少也得说是『惰者生存』」。

科学家们表示,在《Proceedings of the Royal Society B》期刊上所发表的研究结果,可能会在预测受气候变化影响的物种命运时产生发挥重要作用。

同样来自堪萨斯大学的Luke Strotz博士则表示:「从某种意义上来说,我们正在研究有关灭绝概率的潜在预测因子。」「在物种水平上,代谢率并不是导致物种灭绝的全部因素:有很多因素都会产生影响。但这些结果表明,生物体的代谢率属于物种灭绝可能性的一个组成部分。」「一个物种的代谢率越高,就越有可能灭绝」。